开放API -- 数字标牌行业集成的新商机

发布日期: 2013/10/30    标签: 开放API 新商机 数字标牌 
来源:星际网络  www.56iq.com

API助推互联网应用发展

早在三年前就曾有人断言:将来在互联网这一行,不忙API者,可以说就是不务正业。

也正是在那个时候,Twitter每天的API应用请求达到30亿次,Google和Facebook则更是高达50亿次,这几乎相当于各自平台全部流量的75%。换句话说,互联网领潮者所忙的正事中(流量当然是不折不扣的绝对正事),API占了3/4。可见,将API与务正业划等号,并不是无的放矢。

国内也从前几年开始涌现了开放API浪潮。腾讯的QQ空间API对接“开心农场”;淘宝网基于开放理念打造;微博、微信平台的“自媒体”理念……都是类似的发展思路,将诸如游戏、地图、支付、数据、用户、微博、空间等前端和后端的API对外开放,吸引数以十万计的开发者进入平台,源源不断为用户提供了丰富多彩的各种应用。

什么是开放API

API(Application Programming Interface)即应用程序编程接口的意思。

打一个形象的比方,将一个开放平台(如Google)看作是刚成立的上海自贸区,API就好比自贸区可供租售的门店,入驻的商家则可看作是各种应用。门店越多,商家越多,对应的商品品类就会越丰富,又因为得天独厚的政策,就成为了各类商家逐利、顾客购物的天堂。在这一模式中,好的平台(上海自贸区)开放API(门店)吸引了大量的应用(商家)进入,自然能够增强用户(顾客)黏度,并吸引更多用户(潜在客户)前来。这样,平台(上海自贸区)和应用(商家)都能获得不菲的收入,用户(顾客)则得到了自己满意的产品或服务(商品)。

开放API的好处不言而喻:一款安全、可扩展而易于使用的 API,通过各种功能不同应用的接入,便能够满足在不同时间地点、不同使用场景下的用户需求,这样就极大地拓展了应用层面的广度和深度,以及专业度。

利用API打造实用的数字标牌应用,拓展新商机

API对互联网产生了巨大能量,那么对数字标牌是否也是如此呢?

实际上,业内目前已经有Cisco、Scala、56iq等公司发布了API。尽管还只是初步尝试,但步子并不小。

思科在其数字媒体播放器提供了新的API和软件开发工具包(SDK),允许合作伙伴利用API接口为客户开发有针对性的数字标牌解决方案。

56iq作为目前世界上用户数最多的Android数字标牌系统厂商,率先于业界推出了基于Android的商业数字标牌系统和云数字标牌软件,并且进一步开放API,诸多数字标牌的功能都可供第三方软件根据需求调用。

1、数字标牌系统开放API的必要性

在数字标牌行业惯有的一种合作模式中,行业集成商在项目中往往使用数字标牌厂商提供的通用的标准化系统,当然如果项目迫切需要特定功能,就要求数字标牌厂商定制。而这一模式在如今看来,已经不能很好地满足现有应用的需求。主要表现有:

1)数字标牌行业本身就是一个应用性行业,各行业以及行业中各个应用场景的应用情况都不尽相同,而且往往需要和各式各样的CRM、ERP等系统对接,以通用的标准化系统满足所有的应用需求过于简单化了;

2)从目前的市场状况来看,数字标牌软硬件同质化非常严重,无序化竞争也水涨船高,一些厂商会根据实际应用需求提供一定程度的个性化设计和服务,但限于厂商本身对具体行业的了解程度,往往不能很好地契合实际需求;

3)哪怕厂商在最擅长的行业应用中,为客户提供了契合度很高的定制化服务,能够满足客户需求,但定制也就意味着不能够升级,为后续的发展提前设置了障碍,或者说不得不为将来可能的升级做好埋单的准备;

4)封闭的系统无法与一些行业集成商现有的业务系统进行对接,缺乏必要的关联度,造成人力物力的浪费,而且后期更新升级基本不太可能,并消磨集成商合作的意愿。

客制化可以说是数字标牌最大的行业属性,厂商或集成商如果不能正视并很好地解决这个问题,想要能赢得市场就是一句空话。说到这里,开放API也就呼之欲出了,开放API可以说就是以上种种问题的解决之道。Cisco、Scala、56iq等公司之所以在其数字标牌系统中开放API,显然是看中了API对于数字标牌发展的重要性。

以56iq的Digital Signage API为例,集成商、厂商和开发者都可以成为丰富系统应用的一方,能够为使用者提供符合需求的各类应用,同时还能够与集成商的现有业务系统进行对接。另外,集成商还可以利用API发展本行业、突出自己特色的数字标牌,并集成到自己的行业软件系统中去,让数字标牌成为自家系统的有机组成部分。这样,在满足用户需求之外,还可以通过API入口对各种类型的应用进行持续更新和完善,扩展盈利机会。

这些厂商在其系统和软件中开放API,可以说是引领了数字标牌发展趋势,也顺应了潮流。

2、用户数:实现开放API的先决条件

互联网行业开放API需要用户和流量作为支撑,数字标牌行业同样如此。用户,便是像Cisco、56iq等这类公司做出开放API举动的先决条件。

思科作为公认的全球网络互联解决方案的领先厂商,用户遍及电信、金融、交通、零售、教育以及政府部门等。数字标牌作为思科重点发展的业务之一,想要获取用户自然不在话下。

56iq的用户积累则主要源于该公司从一开始便确立的“做基础服务”的发展思路。其56iq数字标牌软件,一贯以来都有完全免费的版本对行业用户开放,这在行业内并不多见,目前拥有亚洲第一的数字标牌用户数,其中Android数字标牌的用户数居于世界第一。同时,做基础服务就意味着不会走纯粹硬件或软件的路子,而是有点类似于苹果的路线,不会与下游集成商抢利益,也就更容易赢得合作者的信任。

3、使用开放API,打造专属的数字标牌

有了领导厂商提供的API接口,我们的集成商、开发者就可以马上行动起来了。可以利用API开发出实用的数字标牌应用。

具体可从如下几方面着手:

首先,当然是要熟悉数字标牌的应用场景。数字标牌除了应用在机场、酒店、零售、教育、企业等众多行业之外,在任何一个具体的行业应用中,还包括了各种各样的应用场景。如酒店的应用中就包括有大堂、前台、餐厅、会议室等应用场景,机场应用中会涉及售票处、安检、候机大厅等应用场景,在这些应用场景下无论是数字标牌显示端的尺寸、显示内容、更新频率等都不尽相同。

如果不能熟悉这些应用场景下数字标牌可能的应用行为,那提供能满足用户需求,甚至能够引导用户需求的产品就无从谈起。

其次,要熟悉厂商所提供的API。各个厂商所提供的API类型、数量、权限等都不尽相同,要做到心中有数,明白自己发挥的空间。

以56iq为例,行业集成商利用56iq Digital Signage API发展的行业数字标牌的特点就十分鲜明:

1)强大的数字标牌基础功能。系统根植于业内用户数最多的56iq数字标牌基础之上,系统后台可以连接各种互联网服务。

2)鲜明的行业特色,用户立即可用,愿意为高价值支付高价格。

3)与行业厂商现有系统有着良好的互操作性。

然后,便可针对所提供的API,结合自身所处行业以及具体应用需求开发行业数字标牌,还可以在此基础上开发增值应用。

4、结合Digital Signage API,创建行业发展新机会

说到这里,大家可能会类比苹果的App Store模式。

如果如56iq等厂商所倡导的这一模式能够达成,那么数字标牌行业就会出现一个或几个类似于苹果App Store这样的平台,根据行业和应用场景划分,提供数以万计的各式应用。这些App可供下载,也可以升级。

届时,数字标牌系统的应用必定会变得如使用手机或平板产品一样便捷。硬件、软件、App、内容都将会是这个生态体系中的有机组成部分,哪怕是在与用户的合作交割之后,也不意味着结束,这个体系依然会与用户保持长期合作,促成二次甚至多次销售。通过和生态系统中的各方利益共享、共赢,让厂商、集成商、开发者各方都有钱赚,才是可持续发展之道。

我们认为,这将是数字标牌行业发展方向中十分可行的模式之一了。有了数字标牌行业的“App Store”,也就创立了一个循环不止的生态圈。而API则是联通这一生态圈各方的纽带,也是促进行业发展的催化剂。

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